Cedrick Muhoza et Patrick Muhire, les deux fondateurs de la start-up rwandaise VugaPay

Au Rwanda, la révolution technologique se joue sur terre et dans les airs. Ce petit pays enclavé de plus de 12 millions d’habitants veut jouer un rôle moteur en Afrique, grâce au numérique. Samir Abdelkrim, entrepreneur, fondateur de StartupBRICS.com * et chasseur de pépites technologiques africaines nous présente plusieurs de ces start-up rwandaises, croisées sur le terrain à Kigali. Depuis 2014, il sillonne de long en large l’Afrique de l’innovation dont il tirera un livre, en préparation et qui s’intitulera « Startup Lions ».

Dans les rues vallonnées de Kigali, les mototaxis qui sillonnent les routes en grappe le jour comme la nuit continuent de tenir le haut du pavé, malgré des accidents fréquents. Populaire et peu onéreux, ce moyen de transport très prisé par les citoyens rwandais pourrait néanmoins se faire « disrupter » dans les mois à venir du fait du retour en grâce des bus de transport en commun, version 2.0. En effet, depuis le début de l’année 2016, les voyageurs rwandais peuvent surfer gratuitement sur le réseau 4G durant toute la durée de leur trajet. L’objectif ? Permettre à n’importe quel citoyen rwandais d’accéder librement à l’internet.

Le premier drone-port au monde

L’idée qui a germé dans la tête des dirigeants rwandais en 2015, et en particulier dans celle du ministre rwandais des TIC, Jean-Philbert Nsengimana, qui fut chargé de son application. Quelques mois plus tard, les premiers bus de la capitale furent équipés en connexion internet gratuite– un peu moins de 500 véhicules en bénéficient à ce jour. Une exécution impeccable, qui illustre la volonté de ce petit pays enclavé (avec plus de 12 millions d’habitants) de jouer un rôle moteur en Afrique, grâce et par le numérique. Cette révolution technologique est par ailleurs bien partie pour s’amplifier sur terre mais aussi dans les airs depuis que le pays des Milles collines a décidé de réformer sa législation pour permettre la création sur son sol du premier drone-port au monde. Poches de sang, médicaments et même colis de nourriture pourront bientôt être livrés par des drones civiles aux rwandais vivants dans les zones montagneuses et reculées du pays. Une quinzaine d’engins volants entreront en service avant même la fin de l’année 2016.
Un état d’esprit disruptif soutenu et encouragé par les politiques publiques du gouvernement rwandais, qui vient au passage de digitaliser l’ensemble de l’administration publique à travers la montée en puissance de l’initiative IREMBO. De leur côté, les entrepreneurs rwandais ne sont pas en reste : du secteur des Fintech en passant par la santé, de plus en plus de jeunes talents innovent pour apporter des solutions globales en partant de problèmes proprement africains. Retour sur trois d’entre elles.

 

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